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사막의 꽃 재단과의 화상회의 질의 응답(1)

작성일
2021-07-26 14:37
조회
215

7 14, 프로젝트 사파구하기 팀은 사막의 꽃 재단과 온라인 줌 화상회의를 진행했습니다.

우리는 여아성기훼손 근절 운동 성과와 최근 동향에 대해 질문했습니다.

아래는 화상회의에서 오고 간 질의응답 내용입니다.

 

Q. 여아성기훼손 관련 보고서에 따르면, 자료에 따라 피해자의 수는 늘기도 하고 줄기도 합니다. 많은 조직과 사람들의 노력으로 줄어들고는 있지만, 인구 증가와 빈곤, 최근에는 코로나 19 사태 등으로 다시 아이들이 끔찍한 고문을 당하는 경우가 많아지고 있다는 소식도 들립니다. 사막의 꽃 재단이 보는 상황은 어떤가요? 특별히 어떤 분야 혹은 지역에서 늘거나 줄었을까요? 사막의 꽃 프로그램의 영향은 어느 정도입니까? 이러한 추세에 영향을 미치는 다른 요인에 대해서도 알고 싶습니다.

A. 2002년, 사막의 꽃 재단 설립 당시에는 아프리카에서 4개국만 여아성기훼손 금지법이 존재했습니다. 오늘날, 아프리카에서 여아성기훼손을 명시적으로 금지하는 법안이 없는 국가는 소말리아, 라이베리아, 시에라리온 3개국뿐입니다. 더 최근에는 수단에서도 관련법이 통과되었습니다. 2002년 14세 미만 여아성기훼손 피해 비율은 동아프리카에서 71.4%, 서아프리카에서 73.6%였습니다. 저명한 의학 학술지인 영국의학저널에 따르면, 동아프리카의 여아성기훼손 피해 비율은 동아프리카에서 8%, 서아프리카에서 25.3%로 줄었습니다.

여아성기훼손 근절을 위한 싸움이 큰 성과를 거두었지만, 그래도 아직 할 일이 많습니다. 현재 코로나 사태로 인해 상황은 점점 더 악화되고 있습니다. 여러 차례의 봉쇄 조치로 인해, 여아들은 또 한 번 방치되어 공동체 내의 악습에 취약해집니다. 보호 조치가 제대로 작동하지 않고, 성폭력, 가정폭력도 상당히 증가하고 있습니다. 청소년 임신과 여아성기훼손 사례가 늘고 있습니다. 휴교 또한 심각한 문제입니다. 여아들은 학교에서 보호를 받고, 또 거기서 밥도 먹습니다. 많은 여아가 코로나 사태가 끝난 후 학교로 못 돌아오지 않을까 우려됩니다.

여아성기훼손은 조혼과도 밀접한 관련이 있습니다. 많은 빈곤 가정에서 조혼은 이들의 어려움을 해결할 유일한 수단입니다. 빈곤이 증가하면 수많은 부모가 자식을 전부 부양하지 못해 딸들을 결혼시키고, 여러 문화권에서 여자는 결혼 전에 반드시 성기훼손을 당합니다. 아프리카 국가들이 세계에서 가장 높은 빈곤과 문맹률을 기록하며, 동시에 여아성기훼손 비율도 가장 높다는 사실은 단순한 우연이 아닙니다. 유엔 보고에 따르면, 코로나바이러스 대유행의 영향만으로 성기훼손의 위협에 처한 여아와 여성이 2백만이나 증가했다고 합니다.

 

Q. 사막의 꽃 재단에서 실시한 유럽 전역의 아프리카 이민자 커뮤니티 내 여아성기훼손 실태 조사를 바탕으로 2005년 『사막의 아이들(Desert Children)』이 출간되었고, 이 책을 통해 유럽 내 여아성기훼손의 충격적 현실을 알게 되었습니다. 이후 유럽 상황은 어떻게 달라졌나요? 와리스 디리의 에세이 『사파구하기』 초반부에도, 와리스가 실질적 대응이 전혀 이루어지지 않는 상황에 분노하는 장면이 나옵니다. 각 국가에서 법 제도의 변화가 있었지만, 이것이 실질적으로 역할을 하지 못하는 이유가 무엇일까요?

A.『사막의 아이들』 출간과 유럽 전역의 아프리카 공동체를 대상으로 시행한 조사는 많은 성과를 거두었습니다. 유럽위원회(EC)에서 여아성기훼손 근절을 의제에 포함했고, 사막의 꽃 재단은 브뤼셀의 유럽위원회 본부에 초청받아 조사 결과를 발표했습니다. 그 직접적 결과로, 많은 국가에서 여아성기훼손 금지 법안을 통과시켰습니다. 여아를 학교 방학 동안 출신국으로 보내 성기훼손을 당하게 하는 행위도 여러 국가에서 처벌받게 되었는데, 이전에는 이러한 행위가 대개 처벌 대상이 아니었습니다.

또한 와리스 디리는 성명을 발표해 여아성기훼손이 여자들의 망명 자격 조건으로 인정받아야 한다고 주장하기도 했고, 현재 이를 인정받은 경우가 많습니다. 하지만 아직도 많은 법이 제대로 집행되고 있지 않기 때문에, 우리는 계속해서 상황을 지켜봐야 하고, 문제를 지적해야 합니다. 상황은 여전합니다. 법이 존재하지만, 제대로 작동하지 않고 있습니다. 예를 들어 영국에서는 1985년 여아성기훼손을 법으로 금지했지만, 법원이 여아성기훼손 사건에 유죄 판결을 내린 것은 2019년 2월이 최초였습니다.

또한 아프리카에서는 여아성기훼손 숫자가 줄고 있지만, 유럽에서는 오히려 늘고 있습니다. 물론 이는 이주와 관련이 있습니다. 사람들이 고국을 떠난다고 해서, 그곳의 전통과 관습을 자연스레 버리고 오는 건 아닙니다. 보통은 그 전통과 관습이 본국과의 연결고리 중에서 최후까지 남습니다.

한 가지 사실만은 확실합니다. 여아성기훼손은 오직 한 가지 이유로, 여자와 남자 간의 불평등이 여전히 존재하기 때문에 발생한다는 점입니다. 여아성기훼손이 남자가 겪는 문제였다면, 우리는 아직도 그것을 논의하고 있지는 않을 것입니다. 여아성기훼손은 여성에 대한 남성 지배, 가부장제로 인해 발생하고, 특히 여성 섹슈얼리티와 여성 신체의 온전성을 무자비하게 억압하는 행태입니다. 여아성기훼손은 아동에 대한 가장 극악무도한 학대이자 고문입니다. 신체를 스스로 통제할 권리가 한순간에 잘려 나가는 겁니다. 이 얼마나 끔찍한 일입니까?

 

 

Q. 사막의 꽃 재단에서 성기훼손 피해 여성을 위한 의료 지원을 목적으로 설립한 사막의 꽃 센터에서, 복구 수술을 받은 여성들은 얼마나 됩니까? 아프리카에 있는 여성들도 사막의 꽃 센터에서 수술을 받을 수 있나요? 이들에게 어떤 의료적 지원이 제공되나요?

A. 성기훼손 피해 여성이라면 누구든 베를린의 사막의 꽃 재단에 도움을 요청할 수 있습니다. 또한 치료만을 목적으로 아프리카에서 독일까지 오는 여성들도 있습니다. 적절한 건강 보험에 가입되어 있지 않은 경우, 우리 재단에서 도움을 제공합니다.

2013년부터, 사막의 꽃 재단은 베를린의 발트프리드 병원과 합작으로 사막의 꽃 센터를 설립해 운영 중입니다. 사막의 꽃 센터는 성기훼손 피해자 여성들에게 전인적인 의료 지원과 심리 사회적 지원을 제공하는 유일한 기관입니다. 천 명이 넘는 여성들이 사막의 꽃 센터에서 치료를 받았고, 그중 많은 이들이 성기 재건 수술을 받았습니다. 재건 수술은 작은 시술에서부터 음순과 음핵을 완전히 복구하는 수술까지 다양한 형태로 실시됩니다.

베를린 사막의 꽃 센터의 목적은 여성에게 삶의 질을 되돌려주는 것입니다. 이와 더불어, 자조 집단 프로그램도 제공하여 정기 모임도 이루어지고 있습니다. 또한 사막의 꽃 센터에서 일하는 의사와 전문가들이 의료진과 산부인과 및 비뇨기과 전문의, 조산사와 간호사들에게 성기훼손 피해 여성을 어떻게 대하고 치료할지 강연도 제공합니다.